El día después: éxito e incertidumbre desde el cometa

13/11/2014 ACTUALIZACIÓN jueves 13 de noviembre 2014 - 11:30 Van llegando los datos desde el cometa. Esta es la primera imagen de la superficie obtenida por Philae. Todo funciona, sin duda no como estaba previsto, pero estas imágenes son de las que marcan historia:
[caption id="" align="alignnone" width="540"]La superficie del cometa Chury vista por la cámara de Philae La superficie del cometa Chury vista por la cámara de Philae. ESA/Rosetta/Philae/CIVA[/caption]

Ayer la sesión especial UNA TARDE EN EL COMETA fue un éxito, por la amplia participación y el cariño de todos los asistentes. Hubo momentos además muy emotivos, como los aplausos que nos nacieron a todos al llegar, justo al comienzo del acto, la confirmación del aterrizaje. Y luego hubo ciencia, sorpresas, cuentos preciosos, datos científicos y... también hubo ese misterio al final de no saber bien del todo qué sucedía. Y pasó todo en vivo y en directo, y con la complicidad de todas las personas que estaban en la Sala Ibn'Ezra del Planetario.

Solo una noche después, copiamos aquí el artículo que ha publicado Javier Armentia en la edición de hoy de EL MUNDO sobre lo que vivimos ayer. Sirva como resumen y análisis de algo que, de verdad, desde el Planetario de Pamplona, hemos podido tener el honor de cocinar para la gente que ama la ciencia.  

UNA ODISEA (EUROPEA) DEL ESPACIO

El descenso de Philae sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko está en boca de todos. ¿Cuántas veces algo que tiene que ver con la ciencia accede a ese podio informativo? Pocas: lo tuvimos con el bosón de Higgs, lo consigue Stephen Hawking, la NASA lo intenta constantemente con Marte y ahora se ha colado un proyecto europeo realmente sorprendente: Rosetta. Lo comentaba anoche Pablo Jáuregui, responsable de la ciencia de este periódico, cuando me encargó que escribiera un comentario para la edición impresa del histórico día tras el salto de Philae. Este es el texto, escrito poco después de la última comparecencia de los responsables de ESA, a las 20:20 del miércoles 12 de noviembre, sólo algo más de 3 horas tras el aterrizaje en el cometa.  

La odisea europea

Conseguir que en este país un tema científico sea trending topic por encima de las habituales soflamas políticas, cuestiones nacionales y Justin Bieber es algo que, en si mismo, resulta un éxito inaudito. No mayor que el de la verdadera epopeya que tenía lugar a 500 millones de km y que conocíamos por la retransmisión de la Agencia Europea del Espacio. En el acto central de las Semanas de la Ciencia en Navarra que hemos montado en el Planetario para comentar las noticias del Churyumov-Gerasimenko y entender por qué es importante apoyar la ciencia y la tecnología que ha hecho posible el viaje de Rosetta, hemos tenido a cientos de personas que seguían las explicaciones cada vez con más ganas.
[caption id="" align="alignleft" width="270"]una tarde en el cometa - planetario de pamplona Fernando Jáuregui, Patricia Yanguas y Javier Armentia en la retransmisión del Planetario de Pamplona. (@Anamhz - Club de Amigos de la Ciencia de Navarra)[/caption]
El otro día comentaba el Director General de la ESA, con motivo del primer medio siglo de este consorcio europeo de naciones espaciales, que cada euro invertido ha generado hasta 20 más, en desarrollos tecnológicos y empresariales. Sin contar el conocimiento básico o las generaciones de científicos implicados. (Recomiendo el videoblog "La Europa cósmica cumple 50 años", de Pablo Jáuregui, en El Mundo) A las ocho de la tarde, tras un primer momento de euforia al saber que el pequeño robot había conseguido su objetivo de ser el primer artefacto humano en posarse en el núcleo de un cometa, pero tras varias horas de incertidumbre al no tener más que una imagen previa a ese momento y los comentarios de que el enlace de comunicación era inestable, que posiblemente el anclaje al cometa no había sido posible pero que todo podría ir adelante, los ánimos estaban sin embargo un tanto confusos. Y es lo que sucede cuando se van creando altas expectativas y la realidad, terca, decide bajarnos al suelo. Pero los datos están ahí, y están llegado, a pesar de que el pequeño arponero haya sido incapaz de funcionar. La señal de radio es inestable y... acaso al posarse, rebotó, acaso volvió a posarse. Oh, sonaba a excusa, y parecía como si se quisiera justificar algo que ya se sabía terriblemente complicado.
[caption id="" align="alignright" width="540"]Philae visto desde Rosetta Philae visto desde Rosetta | ESA[/caption]
Personalmente no creo que haga falta, que estamos ante un éxito sin precedentes, independientemente de que los sucesos posteriores a la hora en que he compuesto este texto permitan saber mejor qué sucede allí en la superficie del cometa. Porque el viaje de Rosetta y la secuencia de la suelta de Philae es sin duda exitoso. La misión que fue imaginada hace casi 30 años, que se diseñó y construyó en otros diez años más, que lleva otro tanto viajando por el espacio y dándonos a conocer poco a poco cómo son algunos objetos del sistema solar, está además proporcionándonos un nuevo conocimiento sobre los orígenes de toda esta familia sorprendente. Y seguirá haciéndolo, ilusionando además a muchas personas que, en estos tiempos, no suelen tener demasiadas imágenes positivas de una Europa que gravita demasiado en otras ciénagas. La ciencia básica que va surgiendo, la ciencia aplicada y la tecnología usadas para esta odisea, son objetivamente algo que no podría darse si no es aquí, en Europa. Y conviene ...  

Y ahora, más ciencia

Unas horas después, poco más podemos añadir, porque en estas horas no hemos tenido nuevos datos. La hipótesis del "doble aterrizaje" ha sido aceptada por los expertos como lo más probable, aunque deja por el momento incógnitas que se irán respondiendo conforme los datos lleguen, si es que llegan. ¿Se ha dañado el enlace de datos al bajar y golpear en la superficie? Si los arpones no funcionaron pero consiguieron (por ese juego newtoniano de la acción y la reacción) desplazar a Philae y hacerle dar un salto, ¿al menos en alguna de las ocasiones se pudo activar el anclaje mediante los tornillos de las patas? (Por cierto, recomiendo el gráfico interactivo de este periódico con los datos del descenso de Philae, qué gozada...) Miles de preguntas que irán llenando las noticias desde el Chury estos próximos días, que ya no tendrán tanto eco en los medios y las redes. Porque conviene recordar que esta mañana la noticia más leída de El Mundo en su versión digital es, precisamente, la historia sobre el salto de Philae desde Rosetta ("Aterrizaje accidentado en un cometa", de Teresa Guerrero). Y, sobre todo, conviene hacer notar que sigue habiendo mucha ciencia por delante de la mano de esta misión espacial europea. Porque este proyecto que comenzó hace tanto tiempo tampoco se acaba hoy, sino que empieza una nueva etapa. Y lo ha hecho con un notable alto, si es que hay que ponerle una nota. Tengamos en cuenta que ahora seguiremos el camino del cometa conforme se va activando, en esa plataforma aventajada que nos permite estudiar en detalle cómo se produce esto que, hasta ahora, solo habíamos podido contemplar con nuestros telescopios desde cientos de millones de km de distancia. Y ahora estamos ahí mismo, midiendo y analizando todo. Receipt_of_signal_from_comet_surface1_node_full_image_2  

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